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古代の鍵と錠

エジプト錠前とは?(紀元前約2000年前後)

人間が何か財産を持つようになったときから、それを守るための工夫がされたであろうことは容易に想像がつくと思います。それが錠という形を取った、最古の物は「エジプト錠」と呼ばれています。木製の錠及び鍵だというのが今日の定説であると伝えられてきました。

この錠の構造は、かんぬきと錠本体とを、数本のピンで動かないようにしておき、外から錠を開ける(開錠)ときは、扉の穴から鍵(カギ)を差し込んで、カギでピンを押し上げて’かんぬき’を動かす仕組みになっていました。

[図1]イタリア北部チビアーナ(CIBIANA)image (1770年に鍵と錠で栄えた街)

ギリシャの鍵と錠前とは?(紀元前約1000〜300年前後)

ギリシャ時代の初期には扉の締りとして、かんぬきを革紐や綱で縛って複雑な結び目を作る方法がおこなわれていて、その結び目はその家の主人しか解けないものでした。この錠は安全度においてあまり期待できなかったと思われる。その後ギリシャ時代の後半には、エジプト錠の原理を応用したもので 、さらに精巧な「パラノス錠」が考案されるようになりました。

ローマの鍵と錠前とは?(紀元前約750〜30年頃)

ローマ時代の鍵のほとんどが鉄製であったため、完全な状態のものは発見されていませんが、発見された青銅製の閂からも、この頃も「エジプト錠」や「パラノス 錠」と同じ原理の錠が使用されていたようです。また、この時代は南京錠(padlock)が使われ始めたようで、地中海沿岸地方から近東にかけて流行し ており、とくに中国では広く使われていたようです。日本の正倉院に保存されている「海老錠(えびじょう)」と呼ばれる南京錠もこの頃のものと思わ れてます。[図2]ローマでは、指輪のように指にはめる南京錠の鍵が使用されていたようです。また、ローマ時代には現在の「ウォード錠」に近いものが広く用いられるようになったようです。

[図2] イタリアノネリアーの美術館にて

中世の鍵と錠とは?

中世のヨーロッパは、力が社会を支配した時代で、錠も破壊に強い大型のものが使われていました。その形式は、「ウォード錠」といわれるもので錠側に障害物 (突起)を多様に設けて、鍵は複雑な刻みがほどこされた大型のものであったとされています。権力者は、次第に鍵模様の精巧さや美しさを競うようになり、渦 巻模様、組合せ文字、注文主の紋章などを表したものなどが現れて、鍵が権力や地位の象徴になっていきました。今日でも都市が善意の意味で外国の都市や客に 礼儀的な都市の鍵をおくったり、渡したりすることが行われています。現にイタリアでは日本で言うところの「遺言」の代わりに鍵を継承していく文化が根付い ています。至るところに鍵が使われているイタリア(ヨーロッパ)玄関はもちろん、各部屋、倉庫、トイレにも鍵(錠前)が多種多様に使われていて、レストラ ンやタバコ屋さんでトイレを借りるときにも鍵を渡される、そのくらい根付いている鍵の文化を親から子供へ、子から孫へと継承していくのです。鍵を継承す る、渡したりする文化と共に、鍵作りの職人にも芸術的で優美なものを作る者が現れ、時計はこれらの職人が作り始めたといわれている。しかし、錠そのものの 進歩はほとんど見られない暗黒時代といえます。

[図3]イタリア北部 チビアーナの壁画
[図4] 鍵屋の親子

この絵は2014年5月に撮影された写真で場所はイタリア北部のチビアーナ(CIBIANA)

という街で、山のふもとにある人口約100数十人程度である。小さな駄菓子屋とエスプレッソの美味しいレストランが1件あるのみです。この街はイタリアで240年続いている鍵の会社のルーツで、なんと創業1880年のカンパニーでこの地さな街で産声をあげたらしい。

街のいたるところに壁画が描かれている街並みは、言葉では表すことができないほど感動的でした。

[図5] 鍵のルーツの街並み
[図6] 鍵のルーツの街並み 
[図7] 鍵のルーツの街並み

近世の鍵と錠

産業革命前後に鍵と錠も大きく進化しました。僅か150年位の間に各種の形式の錠が出現し、しかもその詳細を知ることが出来ます。次に時代を追ってその概要を説明いたします。

[図8] 鍵のルーツの街並み 

BARRONのレバータンブラー錠とは?(1778年)

イギリスのRobert Barronはレバータンブラーを発明しました。これは現在の「レバータンブラー錠」の原型といえるでしょう。

 

BRAMAHの錠とは?(1784年)

イギリスのJoseph Bramahが発明した錠で、当時のオーソドックスな錠の方式と全く違った独創的なもので、広く名声を得たといわれています。

 

CHUBBレバータンブラー錠とは?(1817年)

イギリスのChubbはレバータンブラー錠前で、不法に解錠されないような装置がついてあり、かつ不法に開錠しようとしたことが判明できる装置の付いたレバータンブラー錠前を発明した。現在でもChubbの錠前はこれと同じ装置が付いています。

 

YALEのピンタンブラー錠とは?(1848年)

米国の銀行錠製作作者(Limus Yele)は「エジプト錠」や「ローマ錠」の原理を利用した錠前を発明しました。これは、既にほとんど現在のピンシリンダーの機構に達しているといえるでしょう。鍵違いが多いこと、誤動作も無く防犯性に優れていることなど優れた特徴を有しており、約一世紀半が経過した現在でも、米国は勿論、世界各地において、錠前のシリンダーとして主流を占めています。その他この頃には「ディスクタンブラー錠前」「符号錠前」「タイムロック」など現在の錠前が出揃って現在にひきつがれています。

 

[図9] 鍵のルーツの街並み 

近代から現代へ

エールのピンシリンダーを主体にしたアメリカの錠前とレバータンブラー錠前を主体にしたヨーロッパの錠前とが近代から現代に向けて発達し、19世紀末には、現在ある錠の形式や種類はほとんど出来上がりました、それ以降は素材が変わったり、生産方式が(手造りから工場のライン生産へ)変わったためのマイナーチェンジを繰り返して現在に至っています。

[図10]鍵のルーツの街並み

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